Leven met de vliegende pijl 4 – Baanwissel…

Omdat ons gezin indertijd was uitgebreid met de komst van onze zoon, en ik juist in die jaren druk was op vele fronten, waaronder het afhandelen van chartervliegtuigen op vliegveld Beek bij Maastricht, vond vrouwlief dat het qua werkdruk wel eens een ‘tandje minder’ zou mogen. Gelijktijdig was ik met de nieuwe Amsterdamse Skoda-dealer zo tevreden geraakt, het bleken erg aardige en vakbekwame lieden, dat ik op Schiphol links en rechts reclame voor hen maakte. En al snel leidde dit tot verkopen van Skoda’s en andere auto’s aan concullega’s en zelfs buren. Het aandeel van Skoda in Amsterdam steeg daardoor, en toen we bij het bedrijf waar ik toen op Schiphol werkte de aloude VW Bus lieten opvolgen door een veel grotere Mercedes, ontstond er daarnaast ook behoefte aan een auto die het stadsvervoer zou kunnen regelen. Een tweedehands Ford Transit mocht dat werk gaan doen, mijn dealer mocht hem leveren. De contacten die we daardoor kregen werden hechter. Zodanig dat ik medio 1976 serieuze gesprekken begon te voeren met de eigenaar en zijn werkplaatssecondant over zijn bedrijfsvoering.

Hij moest van de toenmalige importeur Englebert nieuw bouwen, er kwam namelijk volgens de berichten een nieuwe Skoda aan, en zijn huidige pand aan de Amstelveenseweg was ver onder de maat voor de door de toenmalige importeur beschreven toekomst. Toen ik via Tsjechische contacten uit die tijd ook nog eens de eerste ‘geheime’ foto’s kreeg van de nieuwe Skoda die een jaar later zou verschijnen werd mijn interesse gewekt. Zou ik niet een professionele rol kunnen spelen bij de verkoop van die wagens? Desnoods in het dealerbedrijf op het moment dat die een eigen nieuwe showroom zou hebben gebouwd? Die gesprekken werden door de maanden die volgden steeds serieuzer, mijn onzekerheid of ik het wel zou kunnen week voor de liefde die ik had voor het merk en de behoefte daar iets mee te doen. Daarbij, het Schipholse bedrijf waar ik toen zat was nu voor de tweede keer overgenomen door een grotere onderneming, nieuwe mensen afkomstig van die grotere bedrijven kregen sleutelposities en voor mij als hardwerkende operationsmanager had men geen directiepost ingeruimd.

En dat viel bijzonder verkeerd bij iemand die zijn hart en meer vanaf de start aan dat bedrijf had gegeven. Begin 1977, net voor de AutoRAI van dat jaar waar de nieuwe Skoda werd geïntroduceerd, sloten we het akkoord over mijn indienst treding bij de Amsterdamse dealer voor Skoda. ‘Voor de verkoop’ dat sprak voor zichzelf! Tijdens de zeer belangrijke RAI, in februari 1977, kreeg Nederland de nieuwe Skoda te zien. Anders dan door velen gesuggereerd had die nog steeds de motor achterin zitten, ook al was de koets compleet nieuw en oogde als een ruimteschip naast de voorganger modellen. Die door Englebert overigens nog steeds werden verkocht. Men moest tenslotte van de laatste voorraden af van dat spul. Die dagen op de RAI leerden me veel. Praktijklessen op het gebied van verkoop en gedrag van mensen. Was ik op Schiphol toch meer gewend geweest aan business-to-business werken en een redelijk beschermde omgeving, in het autovak ging het heel anders toe. Ik zou er nog heel wat staaltjes van meekrijgen in mijn nieuwe rol. Wordt vervolgd! (Beelden: Skoda/Yellowbird Archief)

Trump!

We zijn intussen twee maanden onderweg met een nieuwe president in het Witte Huis van Washington. De door velen verguisde Donald Trump. Een man die zichzelf bij zijn geboorte al vond in een gouden wieg met dito lepel in de mond en die vooral bekend werd om zijn handel in onroerend goed en voorliefde voor exotische dames. Liefst een paar jaar jonger dan hij. Die vrouwen dan! Toen hij na de toch als betrouwbaar overkomende Obama aantrad hield een deel van de wereld de adem in en het hart vast. Tijdens de verkiezingscampagne had hij zijn democratische tegenstander Hillary Clinton ‘By the pussy’ en won hij de baan als president van de V.S. Moord en brand werd er geschreeuwd in semilinkse kringen in ons land. Deels nog terecht ook, want een veel onzin twitterende president was nog niet eerder voorgekomen. Daarbij luisterde de man naar de meest idiote adviseurs en had nul komma nada ervaring in het diplomatieke verkeer. Een man met een kort lontje ook en een ego dat zelfs groter leek dan wat de despoten elders op deze aarde nog weleens naar voren willen brengen.

Nu, na twee maanden lijkt het erop dat hij wat is ingedamd. Dat zijn keuze voor mensen om zich heen tenminste een soort rust brengen in de internationale verhoudingen. Amerika functioneert ondanks deze president in plaats van dankzij zoals we voorheen vaak zagen. Sympathiek is hij nog steeds niet. Hij blundert er ook vrolijk op los en is niet wars van horkerig gedrag. Het zal hem weinig punten opleveren bij de mensen die hem op voorhand niet moesten. Mensen die gek genoeg wel veel geduld opbrengen voor de dictator van Ankara of de sfinx van Moskou. Het maakt toch iets uit of je in de VS of in Rusland dan wel Turkije loopt te briesen. Daarbij wil hij moslims tegenhouden, op voorhand al een doodzonde in de ogen van D66, GroenLinks of PvdA-volgers. De achterliggende gedachte, veiligheid en bescherming tegen terroristen, wordt niet gezien. Dat hij intussen een acht meter hoge muur laat bouwen aan de grens met Mexico lijkt op een wanhoopsdaad.

Muren hebben zelden geholpen mensen die echt weg willen binnen of buiten te houden. Het voormalige Oostblok liet dat zien. Maar je houdt er vermoedelijk wel de enorme aantallen illegalen mee tegen die zijn economie op het spel zetten. Of je er ook echt veel mee bereikt? De Mexicanen komen vaak niet voor een uitkering of andere voordelen, ze werken zich letterlijk te pletter om een bestaan op te bouwen dat hen uit de ergste armoede doet opstijgen. Maar dit terzijde. Er zal nog veel gemopperd worden op en gelachen om deze president. Maar een ding is zeker, Amerika laat zien dat iedereen daar president kan worden. Maar ik vrees toch dat dit minder geldt voor vrouwen, homoseksuelen of transgenders. Die worden door elke andere groep geboycot. En dat is iets waar men in de VS nog eens extra aan zal moeten trekken. Met of zonder Trump. (Beelden internet)

 

Lieve Mevrouw Merkel…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Lieve mevrouw Merkel,

Uw regering meent dat slechts wij buitenlanders uw snelwegen stuk rijden en dat we daarom alleen al moeten worden belast met een tolsysteem dat juist ons extra treft. Als we binnenkort van uw snelwegen gebruik willen maken moeten we daar dan dik voor betalen. Dat doet u omdat de Oostenrijkers en Tsjechen dat met die tol ook toepassen en dan moet je iets terug doen kennelijk. En dus worden onze tripjes naar uw door ons zo geliefde land een flink stuk duurder. Terwijl we elk jaar een stuk of wat keren uw kant op reden om uw economie te helpen groothouden. Laten we wel zijn, iedere keer dat wij in Duitsland zijn steunen we winkeliers, hotels, horeca en zelfs de tankstations. Is toch ook iets waard zou ik denken. Maar uw aanpak van het buitenlanderprobleem is onverbiddelijk. Binnen komen is straks betalen. Heel anders dan u doet met hen die vallen onder uw eigen ‘Wir Schaffen Dass’ denken laat u mensen die per auto komen gewoon meebetalen aan de verlaging van de IKB voor uw eigen inwoners. Een (vergeef me het woord) abjecte en wat achterhaalde gedachte.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Juist uw land trekt veel mensen die het bij u naar de in hebben. U heeft een aantal erg leuke en mooie plekken te bieden waar we dan ook vaak zijn geweest. Er staan er nog een paar op het verlanglijstje, maar die gaan we echt overslaan als we ook daar steeds tol voor moeten betalen. Dan is de lol er snel af en overwegen we echt om uw mooie land nog slechts sporadisch aan te doen. En..o..u denkt dat ik overdrijf? Nou echt niet hoor. Ik kom al in uw land sinds mijn eerste tripje in 1965 met mijn toenmalige a.s. verloofde naar het fraaie Monschau. Daarna doorkruisten we jaar na jaar uw land en genoten van de lieve mensen, de fraaie steden met die fijne winkels, de vergezichten, wijngaarden, heuvels en bergen, van noord tot zuid, en van oost tot west. Van Bocholt tot Dresden, laten we wel zijn, dat is niet zomaar sporadisch een keertje dus.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ook in dit jaar staan er weer wat ritjes gepland. Maar als we daar uw tolheffing voor moeten betalen gaan er daar een paar zeker van het lijstje af. We snappen nog dat we voor toegang tot uw steden een groene milieusticker moeten kopen, maar nu ook een tolsticker voor een paar dagen lol? Nee, mevrouw Merkel, u bent vanuit Europees oogpunt bekeken, op de verkeerde weg. Wellicht wilt u er nog eens barmhartig naar kijken? Zoals u ook doet bij de instroom van kansarmen van elders. Uw land en haar economie hebben meer belang bij die halve zolen zoals wij die ons geld graag in uw land besteden, dan dat u een paar centen incasseert via een peperduur tolsysteem dat slechts bedoeld is voor de politieke bühne.

Ik ben oprecht benieuwd naar uw antwoord….. Mit freundliche Gruessen…Uw meninggever!