Compact uit de Oekraine…..Tavria!

Deze zondag maar eens aandacht voor een heel bijzondere auto waarvan ik vrijwel zeker weet dat er weinig tot geen rijdende exemplaren meer bestaan in ons land. Als die er al ooit zijn geweest. De auto die ik beschrijf komt uit de Oekraine en dat land is nu niet meteen het eerste waar je aan denkt bij het noemen van auto-producerende landen. Maar toen het nog deel uitmaakte van de Sovjet-Unie profiteerde het net als fabrikaten uit andere deelrepublieken van dat ooit zo grote land, van de immense markt die in de vroegere socialistische heilstaten beschikbaar was. Mensen waren daar al blij als ze uberhaupt een auto konden kopen en wat werd aangeboden vond dankbare klanten die veelal het oubollige ontwerp en de matige bouwkwaliteit op de koop toe namen. Met name de Russische auto-industrie blonk niet uit door innovaties en als het ‘goed was’ bleef het decennia lang in productie. Dat gold ook voor die Oekrainers.

Het staatsbedrijf ZAZ (Zaporozhets) bouwde dus decennia lang relatief kleine auto’s met een luchtgekoelde motor achterin die je kon vergelijken met de toen bij ons in het westen populaire Prinz van NSU. Oppervlakkig leken die karretjes ook wat op die Duitse miniwagens, maar door de matige kwaliteit waren ze zelfs in Oost-Europa weinig populair. Altijd ging er wel iets stuk aan zo’n auto. Toch werden ze ook naar ons land geleverd, verkocht als Yalta door de Groningse importeur Gremi die er wel heil in zag. Net als in andere landen van het vroegere Oostblok zag men ook bij ZAZ wel in dat er iets moest veranderen wilde men in de toekomst ook nog auto’s kunnen verkopen en zo ontstond de Tavria.

Een modern ogende compacte hatchback met voorwielaandrijving die in verschillende versies werd aangeboden. Als 3 deurs hatchback, als vijfdeurs en als conventionele sedan met kofferbak. De eerste exemplaren kwamen in 1987 uit de fabriekshallen rollen en hadden een motor uit eigen ontwikkeling die aardig presteerde. Onafhankelijke wielophanging zorgde voor een acceptabele wegligging. De Tavria werd al snel ook voor de export aan geboden, in sommige markten als Lada Tavria om zo de naamsonbekendheid voor ZAZ weg te nemen. De Tavria vond ook afnemers in met name Midden- en Oost-Europese landen, maar had het na 1989 bijzonder lastig toen na het vallen van de Berlijnse Muur en het ineenstorten van de beschermde markten daar, westerse auto’s meer en meer in trek kwamen en men het eigen product vermeed.

Daarbij bleek de onderdelenleverantie voor Tavria-eigenaren een best probleem en veel van deze wagens eindigden vaak in een of andere schuur omdat ze niet rijdend te houden vielen. Toch werden deze wagens nog lang geproduceerd. En zochten de Oekrainers ook nieuwe markten zoals die in Zuid-Amerika. Facelifts en verandere motorisering hield de auto min of meer bij de tijd en de prijs was zodanig dat kopers in Derde-Wereld-Landen er best in wilden rijden. Afgeleide versies waren een Pickup en een bestelwagenversie die vooral in die markten goed verkochten. Qua concept was er niet zoveel mis met de Tavria, hij was zelfs aardig veilig voor zijn tijd. Maar de auto had de pech te zijn geboren in een land dat werd bestuurd door communistische denkers en niet door commerciele gedachten…Een goed exemplaar vinden is nog best een hele oefening. In 2011 viel het doek voor de productie van deze bijzondere auto. (Beelden: Internet)

 

 

Trump!

We zijn intussen twee maanden onderweg met een nieuwe president in het Witte Huis van Washington. De door velen verguisde Donald Trump. Een man die zichzelf bij zijn geboorte al vond in een gouden wieg met dito lepel in de mond en die vooral bekend werd om zijn handel in onroerend goed en voorliefde voor exotische dames. Liefst een paar jaar jonger dan hij. Die vrouwen dan! Toen hij na de toch als betrouwbaar overkomende Obama aantrad hield een deel van de wereld de adem in en het hart vast. Tijdens de verkiezingscampagne had hij zijn democratische tegenstander Hillary Clinton ‘By the pussy’ en won hij de baan als president van de V.S. Moord en brand werd er geschreeuwd in semilinkse kringen in ons land. Deels nog terecht ook, want een veel onzin twitterende president was nog niet eerder voorgekomen. Daarbij luisterde de man naar de meest idiote adviseurs en had nul komma nada ervaring in het diplomatieke verkeer. Een man met een kort lontje ook en een ego dat zelfs groter leek dan wat de despoten elders op deze aarde nog weleens naar voren willen brengen.

Nu, na twee maanden lijkt het erop dat hij wat is ingedamd. Dat zijn keuze voor mensen om zich heen tenminste een soort rust brengen in de internationale verhoudingen. Amerika functioneert ondanks deze president in plaats van dankzij zoals we voorheen vaak zagen. Sympathiek is hij nog steeds niet. Hij blundert er ook vrolijk op los en is niet wars van horkerig gedrag. Het zal hem weinig punten opleveren bij de mensen die hem op voorhand niet moesten. Mensen die gek genoeg wel veel geduld opbrengen voor de dictator van Ankara of de sfinx van Moskou. Het maakt toch iets uit of je in de VS of in Rusland dan wel Turkije loopt te briesen. Daarbij wil hij moslims tegenhouden, op voorhand al een doodzonde in de ogen van D66, GroenLinks of PvdA-volgers. De achterliggende gedachte, veiligheid en bescherming tegen terroristen, wordt niet gezien. Dat hij intussen een acht meter hoge muur laat bouwen aan de grens met Mexico lijkt op een wanhoopsdaad.

Muren hebben zelden geholpen mensen die echt weg willen binnen of buiten te houden. Het voormalige Oostblok liet dat zien. Maar je houdt er vermoedelijk wel de enorme aantallen illegalen mee tegen die zijn economie op het spel zetten. Of je er ook echt veel mee bereikt? De Mexicanen komen vaak niet voor een uitkering of andere voordelen, ze werken zich letterlijk te pletter om een bestaan op te bouwen dat hen uit de ergste armoede doet opstijgen. Maar dit terzijde. Er zal nog veel gemopperd worden op en gelachen om deze president. Maar een ding is zeker, Amerika laat zien dat iedereen daar president kan worden. Maar ik vrees toch dat dit minder geldt voor vrouwen, homoseksuelen of transgenders. Die worden door elke andere groep geboycot. En dat is iets waar men in de VS nog eens extra aan zal moeten trekken. Met of zonder Trump. (Beelden internet)

 

Verdeling van welvaart dringend nodig

OLYMPUS DIGITAL CAMERASoms komen de dingen bij elkaar. Zoals ik zag hoe in een documentaire over ‘muren’ die in de wereld worden opgeworpen tussen bepaalde bevolkingsgroepen, een van de grootste daarvan  is gebouwd door de Marokkanen om de oorspronkelijke bevolking van de Westerse Sahara buiten de eigen deuren te houden. Of hoe de armlastige Mexicanen desnoods met gevaar voor eigen leven een muur oversteken naar de VS, waarin door geldgebrek aardige gaten zitten en je soms door even om de hoek te zwemmen van dat ding als hij op een strand in zee steekt zo maar in de Verenigde Staten als illegaal een nieuw leven kunt beginnen. De muur die tussen Israël en Palestijns gebied is gebouwd werd bijna bizar, maar niet helemaal onbegrijpelijk. Dat geldt ook voor een muur die de Slowaken opwierpen rond gebieden waar Roma’s wonen die niet willen deugen. En die Roma hebben daar een ultiem antwoord op; overbevolking! Een vrouw van 34 was in beeld die al tien kinderen had, andere gezinnen produceren kinderen door terwijl de oudsten van die nieuwe generatie zelf ook al aan het kinderen maken is. De achterliggende gedachte is dat zij nu al met 20% van de totale bevolking zijn en de Slowaken zelf de productie van kinderen tot een minimum beperken. Op termijn zal dat leiden tot een omgekeerde situatie en moeten de Roma wel een eigen land of bestuur opeisen. Opvallend was ook dat geen van die Roma echt bereid was om door werken of studeren een beter leven te bereiken.

WP_20141002_018Het moest maar komen van de regering, van gebedel of erger  nog, stelen en roven. Vandaar die muren. De enkeling die wel studeerde werd meteen geaccepteerd de Slowaakse samenleving. Kortom, een zichzelf in stand houdend probleem dat ik ook al kende uit Bulgarije, Roemenië en Tsjechië. Dat volk wil voor een deel niet werken voor het geld, en als men oud genoeg is om te reizen zoekt men dus het rijke westen op als inkomensbron. Er is iets mis met de verdeling van rijkdom in de wereld. Niet in de laatste plaats op plekken waar je het niet verwacht. 1% van de wereldbevolking heeft meer te besteden dan de overige 99% samen opgeteld. Geen wonder dat er veel lieden de overtocht wagen en proberen om een graantje mee te pikken van al die welvaart. En daarbij hebben ze maling aan het idee dat wij in het vrije westen vooral hard hebben moeten werken voor het vergaren daarvan. Of dat ons politieke systeem zo in elkaar steekt dat we de rijken ietsjes minder rijk maakten en de armen een beetje minder arm. Maar nog steeds, wie wil en kan werken moet dat vooral doen.

Kort. networking employees-togetherStil zitten met je hand omhoog voor de bekende aalmoezen werkt op zichzelf niet. Of zou dat niet moeten doen. En let op, als de wereld socialer zou zijn werd het aantal kinderen dat in arme gebieden wordt geboren kleiner, zal het aantal economische gelukszoekers kleiner worden en kunnen de muren worden afgebroken. Mits we het werk anders verdelen en ook zorgen dat het met de stromen uitkeringen aan hen die niet  willen werken afgelopen is. Zou dat de wereld plezieriger maken dan hij nu is? Ik mag het hopen. Nu nog eens bedenken hoe we de wereldleiders van dit denken kunnen doordringen….Want zelfs in ons land wil dat maar niet aankomen! Zelfs niet in de zogenaamd progressieve kringen…